Hoe ziet de toekomst van de historische boomgaard in hartje Zwijndrecht eruit? Velt en de Vrienden van de Boomgaard, die samen de plek beheren, zijn ongerust nu blijkt dat het vers geperst appelsap ernstige sporen van PFAS bevat. ‘De resultaten zijn slecht’, reageert Velt-directeur Stijn Overloop geschokt. ‘Daarom zijn we naar 3M getrokken om hen op een glaasje te trakteren.'

In ere hersteld
De boomgaard ligt in een open parkgebied van 2,8 hectare waar buurtbewoners vrij kunnen wandelen. ‘Het is een unieke plek voor een dichtbevolkte gemeente als Zwijndrecht. Je vindt hier verschillende oude fruitrassen van appelen, peren, kersen, pruimen, noten en moerbeien terug.’

Nochtans lag de boomgaard er in 2020 nog wat troosteloos bij. ‘Een opknapbeurt was nodig. Samen met onder meer de gemeente en heel wat buurtbewoners hebben we op korte tijd de boomgaard in ere hersteld. Dit met de bedoeling om het te laten uitgroeien tot een buurtboomgaard die voor en door de buurt verzorgd, geplukt en gekoesterd wordt.’

Geen appelsap voor kinderen
Maar is al dat werk een maat voor niets geweest? ‘We zouden in oktober enkele pluk- en persdagen organiseren. Uit voorzorg hadden we al wat vroegrijpe appelen geperst en het sap opgestuurd naar het labo van de Universiteit Antwerpen. Nu blijkt dat er in dit appelsap 6 PFAS-stoffen zitten, een aantal van hen in hoge concentratie.’

Velt en de Vrienden van de Boomgaard krijgen de raad om voorzichtig te zijn met het appelsap. Zo kunnen kinderen jonger dan 12 jaar best niet van het sap drinken, volwassenen maximum twee liter per week. ‘Met wat we nu weten, kunnen we niet anders dan alle pluk- en persdagen annuleren. Doodzonde. We zijn echt boos. Het is een basisrecht dat we gezond voedsel kunnen telen. Dat blijkt nu niet mogelijk te zijn.’ 

Return to sender
Om hun frustratie te uiten trokken buurtbewoners en Velt vandaag naar vervuiler 3M. ‘We eisen dat 3M het in de toekomst opnieuw mogelijk maakt dat we in de boomgaard met een gerust hart van al dat fruit kunnen genieten. En we eisen dat de overheid ervoor zorgt dat zulke zaken niet meer kunnen gebeuren, hier en elders Vlaanderen, met PFAS en om het even welke andere zeer zorgwekkende chemische stof.'

Foto door Kristof Pieters.

Image
Velt
Lees meer in het PFOS-dossier

Velt roert zich in het PFOS-milieuschandaal. Zo steunen we de Boomgaard van Zwijdrecht en trekken we samen met organisaties Bioforum en Greenpeace naar de rechter. 

Sponsors

Abonneer je op onze nieuwsbrief