Karen en Maarten leerden elkaar 15 jaar geleden kennen tijdens hun opleiding kinesitherapie. Inmiddels wonen ze met Hazel en Abel in hun eigen strobalenwoning in Schaffen-Diest. De tuin is in volle ontwikkeling, maar dat houdt hen niet tegen om in geuren en kleuren te vertellen over wat al is en nog zal komen.

De bal aan het rollen

Image
Strobalenhuis

‘Het is allemaal begonnen met het huis’, vertelt Maarten. ‘We wilden ecologisch wonen en nadat we het idee van renovatie hadden laten varen, kwamen we uit bij een strobalenwoning. We vielen voor het gezonde woonklimaat. Dat je veel zelf kunt doen, maakte het budgettair haalbaar.’

‘We zagen zo’n huis voor het eerst in Zwitserland, waar we twee jaar woonden voor mijn stage. Om ons goed te informeren, bezochten we een aantal beurzen en andere strobalenhuizen.’ Een strobalenbouw bestaat uit lokale, ecologische materialen: een houten skelet, stro voor muren en isolatie en leem als afwerking.

‘Door ons in strobalenwoningen te verdiepen, kwamen we gaandeweg uit bij andere vormen van bewust leven. Zo openden we een rekening bij Triodos Bank en werden we coöperant bij Ecopower voor elektriciteit. We sloten ons ook aan bij het plaatselijke voedselteam. En 3 jaar geleden schreef ik me in voor een moestuincursus, waarbij ik les kreeg van Velt-medewerker Lieven David himself.’

Dubbele hoop

Er is ook een moestuin aanwezig. 'Hoe we beslissen wat we telen? Het moet uiteraard lekker zijn, ofwel onvindbaar in de winkel.' Bij het kolenveld bekent Maarten: 'Met kolen wil het niet zo vlotten. We hebben echt alle mogelijke koolkwalen over de tuinvloer gehad. Dit jaar heb ik ze én schuin in het plantgat gelegd (truc van Lieven) én er een koolkraag rond gemaakt. Een wanhoopsdaad of doet dubbele hoop leven?

Voor de kinderen is er een snoeptuin vol bessen en een minispeelbos aangeplant. Hoewel het zou kunnen dat de kinderen al groot zijn voor er sprake is van een echt bos. Ze zijn pas zes en vier jaar, maar Hazel en Abel steken al graag een handje toe in de tuin. 'Bij het zaaien houd ik ze zo ver mogelijk uit de buurt, want anders ligt het zaad overal. Maar bonen in de grond stoppen gaat al wel, en prei planten vindt Abel ook leuk.'

Creatief met houtoverschotten

Image
Strobalenhuis

Een strobalenwoning zadelt je op met stapels recuperatiehout. Bij de inrichting van de tuin kwam dat goed van pas: elke plank kreeg een bestemming. Maarten timmerde achtereenvolgens de groentebedden, de zandbak (met een natuurlijk klimrek), het kippenhok, het tuinhuis en de fietsenstalling. Die fietsenstalling voorzien ze nog van een groendak. 'We gaan geen sedum gebruiken, maar kiezen voor mediterrane kruiden. Dat vraagt een iets dikkere aardelaag én een drainagelaag van kleikorrels, maar we vinden het gewoon mooier.'

Om het in de zomer aangenaam koel te houden in de supergeïsoleerde woning, kozen ze voor natuurlijke zonwering. In het westen zorgt een rij veldesdoorns voor welkome schaduw, in het zuiden viel de keuze op de Zweedse meelbes als schaduwscherm. 'Die neemt niet alle licht weg en in de herfst zien we de vogels aan de haal gaan met de besjes. Ze zijn er verzot op', zegt Karen.

Duurzaam met 45 km per uur

De fietsenstalling en een fietskar bewijzen dat dit gezin over mobiliteit nadenkt. Maarten doet het al even, maar ook Karen fietst nu naar het werk: een rit van ruim 20 kilometer enkel. Daarvoor kocht ze een high speed elektrische fiets, die ondersteunt tot 45 km per uur. 'Door dat extra duwtje in de rug ben ik maar een halfuur onderweg en dat maakt het realistisch om naar het werk te fietsen en tóch de kinderen van school te halen.'

Sponsors

Abonneer je op onze nieuwsbrief