Afvalarm leven krijgt de laatste jaren almaar meer aandacht. Dat komt deels door campagnes zoals Mei Plasticvrij, die ons bewust willen maken van onze afvalproductie. Veerle Colle startte haar zero waste-avontuur in 2015. Sindsdien maakt ze anderen warm voor deze unieke levensstijl.

Plasticsoep

Veerle Colle groeide op in een gezin waarin duurzaamheid centraal stond. Recycleren en zuinig omgaan met energie waren haar dus niet vreemd. Maar pas toen ze beelden van de plasticsoep zag, besefte ze de ernst van de situatie. ‘Door mijn duurzame levensstijl dacht ik niet schuldig te zijn aan de hoeveelheid plastic in de zee. Tot ik meer opzocht over de herkomst van het afval en besefte dat iedereen bijdraagt aan de groeiende afvalberg.’

Volgens de Plastic Soup Foundation belandt er per jaar zo’n elf miljoen ton plastic in de zee. Hierdoor sterven er jaarlijks meer dan honderd miljoen dieren. De Noordse stormvogel in de Noordzee heeft bijvoorbeeld gemiddeld 34 stukjes plastic in zijn maag. Voor een mens komt dat overeen met een bord vol plastic.

Als een bedrijf iets kleins verandert in zijn manier van werken, kan dat al een grote impact hebben

Meer dan sorteren

Wegwerpplastic recycleren en afval sorteren zijn belangrijk, maar volgens Veerle niet voldoende. ‘Restafval wordt verbrand en is dus nog altijd 100 procent afval. Glas en blik kunnen wel volledig gerecycleerd worden. Het grote struikelblok is plastic.’

De cijfers van Plastic Soup Foundation tonen aan dat slechts 9 procent van al het geproduceerde plastic wordt gerecycleerd. De producten gemaakt uit recyclaat zijn meestal van slechte kwaliteit. Bovendien is de hoeveelheid recyclaat veel groter dan de productie van nieuw plastic.

Samenwerken

Afval is slechts het topje van de ijsberg. Veerle legt uit dat de impact van een product de optelsom is van de productie, de verpakking, het transport en de afvalverwerking. Om een blijvende verandering in koopgedrag teweeg te brengen, moeten burgers, politici en bedrijven samenwerken.

‘Als een bedrijf iets kleins verandert in zijn manier van werken, kan dat al een grote impact hebben,’ zegt Veerle. De Europese Green Deal zorgt er deels voor dat bedrijven bewuster nadenken over een duurzaam proces. Toch vindt ze dat bedrijven te veel verantwoordelijkheid bij de consument leggen. ‘In reclames doelen ze vooral op afval sorteren, maar als consument kunnen we dit probleem niet alleen oplossen. Alle sectoren moeten samenwerken.’

Image
Zero waste

Hoe ga je zelf aan de slag?

Van levensstijl veranderen vraagt tijd. ‘Door te werken in stappen, voorkom ik dat mijn energie opgeraakt,’ zegt Veerle. ‘Beetje bij beetje leer ik mezelf nieuwe gewoontes aan.’

De meeste huishoudproducten maakt Veerle zelf op basis van citroenzuur, azijn, water en soda. ‘Meer heb je niet nodig om het huis te poetsen’, zegt ze. Om de citroen optimaal te benutten, werpt ze de schil in de vaatwasser. ‘Ze doet dienst als ontvetter en ruikt nog goed ook!’

Ook in haar kledingkast gaat Veerle duurzaam aan de slag. Als ze iets nieuws koopt, doet ze dat het liefst tweedehands of duurzaam. ‘Via de website COSH! zoek ik verantwoorde winkels in de buurt. Een aanrader!’

Tot slot gaat Veerle nooit op stap zonder haar herbruikbare winkeltas of drinkbus. Zelfs bij de tandarts neemt ze haar eigen spoelbeker mee.

Image
Seizoenen
Waarom lid worden van Velt?
  • Ontvang ons ledentijdschrift Seizoenen
  • Geniet van kortingen op Velt-boeken en bij samenaankopen
  • Krijg korting in ruim 150 bio- en ecowinkels en webshops

Sponsors

Abonneer je op onze nieuwsbrief