Wie dezer dagen in de tuin wandelt of werkt, kan er haast niet naast kijken: op zonnige plekjes krioelt het van insecten met een helderrode kleur en een karakteristiek patroon van zwarte vlekken. Met wat verbeelding zie je in het patroon van het schild zelfs een Afrikaans masker. Deze opvallende beestjes zijn vuurwantsen (Pyrrhocoris apterus). Ze worden soms verward met de gelijkaardige kaneelwantsen, maar zijn te onderscheiden door hun zwarte kop. Kaneelwantsen daarentegen worden gekenmerkt door een rode vlek op de kop.


Links: vuurwants (foto: Pixabay), rechts: kaneelwants (foto: Wikimedia - Bj.schoenmakers)

 
Vuurwantsen zijn warmteminnend. Zodra het warm en zonnig weer is, verschijnen ze massaal op een warm plekje in de tuin om te zonnebaden. Je zal ze in onze streken voornamelijk vinden in de buurt van lindebomen en kaasjeskruiden zoals stokroos, hibiscus of lavatera. Ze kunnen niet vliegen waardoor ze meestal op de grond of op een boomstam te vinden zijn.

Aangezien ze in groten getale voorkomen, vrezen tuiniers voor schade aan levende planten. Niets is minder waar, vuurwantsen voeden zich voornamelijk met sappen van afgevallen bladeren en plantenzaden. Daarenboven vullen ze hun dieet aan met het sap van dode insecten. Deze sappen zuigen ze met hun ongevaarlijke zuigsnuit op. Ze doen dus geen vlieg kwaad en helpen zelfs bij het opruimen van je tuin. Maak je dus geen zorgen en geniet van deze opvallende verschijning in je tuin. Als kers op de taart kan je je metgezellen verbazen met het onderstaande wist-je-datje.

Wist-je-datje: Je hebt ze waarschijnlijk al zien zitten in de massa, de parende koppels vuurwantsen. Wist je dat de paring van een vuurwants van enkele minuten tot wel 7 dagen kan duren?

 

(C) Foto: Pixabay en Wikimedia