De teller op www.sosmezen.be dikt serieus aan: met 80 extra aanmeldingen telt de lijst nu meer dan 800 dode mezenjongen. ‘Dat is toch al een heel aantal en we merken dat het broedseizoen nu helemaal van start gegaan is’, zegt Geert Gommers van Velt. ‘In zo’n broedsel kan er trouwens van alles mislopen. Toch zijn wij benieuwd naar de oorzaak: is er een link met de bestrijdingsmiddelen tegen de buxusmot?’

Burgerwetenschappelijk onderzoek

Velt - de Vereniging voor ecologisch leven en tuinieren - en Vogelbescherming Vlaanderen onderzoeken dit voorjaar samen of er een link is tussen de mezensterfte en het gebruik van pesticiden tegen de buxusmot. ‘Vorig jaar werden onze mailboxen immers op hetzelfde moment overspoeld: bij de Vogelbescherming door meldingen van dode mezen en bij Velt door vragen over de buxusmot', weet Geert Gommers, pesticidespecialist bij Velt. 'We sloegen de handen in elkaar en dat werd SOS Mezen: een citizen science project waarbij we de hulp van iedereen inroepen om mee te doen en nestjes dode mezen te melden.'

Meer dan één broedsel

'Op dit moment staat de teller op meer dan 190 aanmeldingen. We laten de aanmeldingsperiode doorlopen tot eind juni, omdat sommige mezen meer dan een broedsel per voorjaar hebben en de buxusmot eigenlijk de hele lente en zomer bestreden wordt. Vind je een nestje dode mezen? Meld je aan op www.sosmezen.be en stop de dode jongen van het nest in één zakje in je diepvriezer. Eind juni, begin juli nemen wij contact op en komen we langs om de mezen op te halen.'

Business as usual

'Intussen blijven pesticiden tegen de buxusmot in heel wat tuincentra en tuinaannemers business as usual. De toon van de communicatie blijft: heb je een probleem in je tuin? Los het dan op met een pesticide. Dat gaat helemaal voorbij aan onze bezorgdheid of er een link zou zijn met de sterfte van mezen. Dat verontwaardigt ons wel, want naast de buxus zijn er nog heel wat andere planten die je tuin zouden kunnen opfleuren.'

Steun het onderzoek

Jij kunt SOS Mezen, het onderzoek en de mezen zelf steunen door middel van een gift. Elke gift is een belangrijke en welkome bijdrage. Doneer nu aan Velt en help tuinvogels beschermen en pesticiden te weren.


Een mezenvriendelijke tuin, hoe pak je het aan?

Benieuwd naar hoe een biodiverse tuin vol lekker voedsel voor de mezen eruit ziet? Ga dan binnenkijken in een van de meer dan 200 tuinen die je verwelkomen tijdens de Velt-ecotuindagen het eerste weekend van juni. Van samentuinen tot stadstuinen, van permacultuur tot schooltuin: wat ze allemaal gemeen hebben is dat ze tuinieren met respect voor plant en dier.