Gewone brunel is een charmant inheems plantje dat blauwpaars bloeit van mei tot oktober. Soms vind je het terug onder de naam bijenkorfje. Dat heeft te maken met het uitzicht als het uitgebloeid is. Je kunt het tegenkomen in je gazon, zeker als die wat open stukken heeft en enigszins vochtig is, maar ook in de bosrand. In het Engels heet het Self heal, wat op medicinaal gebruik wijst, onder andere om een wonde schoon te houden.

Lipbloemig

Gewone brunel is een lipbloemige, een familie die heel wat te bieden heeft. Als mens kennen we de familie van lipbloemigen vooral omwille van de geur, het gebruik in de keuken en het medicinale gebruik. Denk maar aan rozemarijn, tijm, basilicum, echte marjolein, lavendel, citroenmelisse, vele soorten munt…

Landingsbaan

Lipbloemigen hebben de bouw van de bloemen aangepast aan het bezoek van allerlei soorten bijen. De onderlip van de buisvormige bloem vormt een landingsbaan voor bijen, mét wegmarkeringen naar de nectar. Die nectar zit tamelijk diep. Terwijl de bij diep in de bloem kruipt voor de nectar, raakt ze met de rug de helmhokken. Zo neemt ze stuifmeel mee naar een andere bloem en zorgt voor bestuiving. 

Aardhommel

De meeste bijen hebben een tong die voldoende lang is om de nectar te bereiken. De aardhommel niet. Om toch aan de nectar te kunnen, ondanks de korte tong, bijt de aardhommel een gaatje in de bloemkroon, aan de kant van de nectar. Via deze kortere weg, raakt ze toch aan de nectar.

 

Foto: pxhere.com